Islas Cook – Aitutaki: viaje en el tiempo al paraíso

Islas Cook – Aitutaki: viaje en el tiempo al paraíso

Las islas Cook forman un archipiélago en medio del triángulo Polinesio del Pacífico Sur, entre Nueva Zelanda y Hawai. Consta de 9 islas volcánicas montañosas al sur y numerosos atolones al norte. Su capital es Avarua y se localiza en la isla principal, Rarotonga, que es dónde también está el aeropuerto internacional. Son un Estado Libre asociado a Nueva Zelanda, así que se suele usar el dólar neozelandés (NZ$) como moneda, aunque también tienen moneda propia. Su clima es tropical y la época de tifones va desde noviembre a marzo.

Es una suerte que las islas Cook sigan siendo unas grandes desconocidas, gracias a eso tienen muy poca infraestructura hotelera y se puede disfrutar casi en exclusiva de sus playas de ensueño, atolones, aguas cristalinas y naturaleza en estado puro. Sólo te puedes alojar en 3 de ellas, Rarotonga es un poco más turística pero Aitutaki se conserva muy virgen, como la Polinesia Francesa hace 30 años. Además, posee una de las lagunas más hermosas y espectaculares del mundo, por eso decidimos dedicar todos nuestros días a disfrutar de esta isla. ¡Cuesta un poco llegar hasta ella pero os aseguro que no os arrepentiréis!

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Aitutaki

Aitutaki es un atolón que tiene una isla principal, Araura, y 13 motus o islotes rodeados por un arrecife de coral que forma una preciosa laguna y la separa del océano. ¡La primera vez que la vimos, no nos lo podíamos creer! Por cierto, motu significa “trozo cortado”, porque se cree que son trozos de Aitutaki y que antes formaban un todo.

La laguna parece una piscina debido a la barrera natural que la protege del oleaje del mar y tiene el agua tan cristalina que se puede llegar a ver a más de 30 metros de profundidad. En algunas zonas el agua no cubre más de 40 cm, por lo que se puede ir andando de un motu a otro. En otras es necesario ir en kayak o en barco para poder verlos.

La villa principal es Arutanga y en medio de la isla destaca el monte Maungapu de 124 metros de altura, desde el cual se ven unas bonitas vistas.

La gente de Aitutaki sabe que vive en un paraíso y lo quieren seguir conservando así, no quieren explotarlo y que se llene de turistas. Recuerdo que yo les dije que recomendaría estas islas a todo el mundo y me respondieron: “Pero que no venga mucha gente”. Esa es la mentalidad que hace que un sitio no pierda su encanto y siga siendo auténtico. Por eso Aitutaki se ha convertido en nuestra isla preferida, por el momento.

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Viajando al pasado y al futuro: ¿cómo llegar a las islas Cook?

Suena un poco friki pero si vais a las islas Cook, no sólo visitaréis uno de los paraísos más idílicos que hemos visto… ¡si no que también viajaréis en el tiempo!

Cuando cogimos el vuelo en Sydney eran las 21:30h del sábado 22 de octubre y llegamos a Rarotonga a las 6:20h del mismo sábado 22. ¡¡Por lo que en sólo 5 horas que duró el vuelo habíamos retrocedido en el tiempo casi 1 día!! (Hay -21h de diferencia horaria con Sydney).  ¡Ese sábado fue el más largo y mejor aprovechado de nuestras vidas! jajaja

En el vuelo de vuelta nos pasó al revés, salimos a las 22h del viernes 28 de Rarotonga y llegamos a Auckland a las 2am del domingo 30. ¡Por lo que podemos decir que hemos viajado al futuro con un vuelo de sólo 4:30h! El día 29 de octubre directamente no existió porque había una diferencia horaria de +23h con Auckland.

Además, en el avión se sentó una pareja española muy maja a nuestro lado que también estaban de luna de miel. Se habían casado el mismo día que nosotros y casualmente la pobre chica cumplía años el 29 de octubre, ¡así que lo tuvimos que celebrar en el avión! jajaja (¡saludos si me estáis leyendo! 😉 )

Bromas a parte, es importante que tengáis en cuenta esta diferencia horaria en vuestro itinerario porque nosotros no contábamos con que fuera tan grande y tuvimos que quitar 1 día de Nueva Zelanda.

El vuelo Sydney-Rarotonga lo hicimos con Air New Zealand y el Rarotonga-Auckland con Virgin Australia y nos costó 413€ por persona.

Después cogimos otro vuelo de Rarotonga a Aitutaki fue con Air Rarotonga, que es la única compañía que hace estos vuelos y nos costó 300€ por persona ida y vuelta.

Este vuelo miramos que nos cuadrara con los horarios del anterior para no tener que esperar mucho en el aeropuerto ni hacer noche allí. Volamos en una avioneta pequeña, pero nos sirvieron té y café gratis ¡y las vistas del arrecife son alucinantes!

Llegamos a Aitutaki a las 11:20h y el aeropuerto era tan pequeño que parecía de broma! Allí nos estaba esperando una chica de nuestro hotel con un “Kia Orana” (su saludo) y un collar de flores para darnos la bienvenida.

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Visado y aduanas

Para entrar a las islas Cook no se necesita visado.

Al llegar a Rarotonga pasaréis un control de aduanas parecido al de Australia y Nueva Zelanda. Tendréis que contestar unas preguntas en una hoja, pero sobretodo lo que miran es que no llevéis más alcohol y tabaco del permitido. Os pedirán que digáis en qué hotel estaréis, cuántos días y sobretodo que enseñéis el billete de vuelta. Tenedlo a mano porque a nosotros nos tocó una señora muy borde que sólo decía: “¡Ticket! ¡Ticket!” y no sabíamos qué nos pedía, a pesar de que hablan inglés perfectamente. Menos mal que al final deducimos que quería saber cuándo nos íbamos. Tranquilos, no todo el mundo es así en las Cook, pero controlan mucho que la gente no vaya a buscar trabajo y se quede a vivir allí. Si ese es vuestro objetivo lo tenéis un poco chungo…

Hotel

Nosotros nos alojamos en el Aitutaki Village Hotel. Nos costó 1280€ por persona: 6 noches con desayuno, traslado al aeropuerto y un tour gratis por las islas. También nos dieron una botella de vino y bombones de bienvenida.

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Como veis es muy caro y no es de lujo, pero lo cogimos porque está justo en frente de la mejor playa de la isla y de la laguna: Ootu Beach. ¡Cuando la vimos no nos lo podíamos creer, nos quedamos sin palabras!

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Además tiene el mejor restaurante y desde su terraza se ven unas puestas de sol alucinantes ¡las mejores que hemos visto!

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También dispone de servicio de masajes en medio del atolón (cuando baja la marea), kayaks y paddle surf gratis, wifi de pago y servicio de alquiler de motos y bicicletas. También tienen hamacas, libros y juegos de mesa gratis.

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Nos alojamos en una cabaña cerca de la playa con baño privado con ducha, nevera, set de café y té, secador, amenities, AC y un porche con mesita, tumbonas y otra ducha exterior.

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Puede parecer que la zona está un poco aislada, porque la mayoría de los hoteles y el pueblo está en la otra punta y se necesita moto para ir hasta allí, pero teníamos varios restaurantes alrededor y no hay nada comparable a alojarse en frente de la laguna. Al pueblo sólo fuimos un día para ir a comprar al súper y reservar una excursión. Aprovechamos para ver las playas de esa zona y no nos gustaron tanto como la nuestra porque estaban llenas de pepinos de mar:

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En nuestro hotel estuvimos muy bien, pero si volviésemos nos alojaríamos en Ranginuis Retreat o en Inano Beach Bungalows, que están en la misma situación privilegiada y son mucho más baratos. Al restaurante se puede ir igualmente si no eres cliente.

También hay 2 hoteles de lujo en la isla, que ya son carísimos, pero los pongo por si os queréis dar un capricho:

  • Pacific Resort: está en el otro lado de la isla, cerca del pueblo. Muy bonito y con piscina, pero para mi gusto la playa es mucho mejor la de nuestro hotel.

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  • Aitutaki Lagoon: está en una islita justo en frente de Ootu Beach, sólo se puede ir y volver en un barco gratis que tienen. Fuimos a comer allí un día y la verdad es que es muy chulo, tiene de todo pero está un poco aislado y se dispara de precio.

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Transporte en las islas Cook

No es necesario desplazarse cada día, pero si queréis ir al pueblo, subir al monte Mangaupu o ver otras playas, lo más cómodo es alquilar una scooter. En los hoteles te suelen ofrecer este servicio por 20-25NZ$ al día y os pedirán el carnet de conducir internacional. Desde Ootu Beach se tarda unos 20 minutos hasta llegar a Arutanga y sólo hay una carretera, no tiene pérdida.

También se puede alquilar coche pero son más caros y hay muy pocos en la isla, tenéis que reservarlos con antelación. Nosotros no lo hicimos y nos quedamos sin, pero en nuestro hotel nos dieron la opción de llevarnos al pueblo y traernos de vuelta a la hora acordada por 10NZ$ por persona. Por último, también hay gente que alquila bicicletas en el hotel, pero se tarda bastante hasta llegar al pueblo y con el calor puede ser un poco agobiante. Esta es la carretera con gallinas incluidas:

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¡No os perdáis el próximo post sobre las cosas que se pueden hacer en Aitutaki! Excursiones, actividades, restaurantes y mucho más…

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