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DÍA 6: Nueva York – Cataratas del Niágara

DÍA 6: Nueva York – Cataratas del Niágara

Nos despedimos con mucha pena de Nueva York para irnos al aeropuerto JFK sobre las 7:30 de la mañana. Teníamos un vuelo a las 10:35 a Buffalo, con la compañía lowcost Jetblue (nos costó 65€ por persona).

Llegamos a Buffalo casi a las 12h (1:30h de vuelo), cambiamos dinero a dólares canadienses y desde allí cogimos un taxi a Niágara por unos 60$. Nos dejó en la parte de USA y nosotros cruzamos el Rainbow Bridge andando hasta la parte canadiense. En medio está la aduana, que para cruzar de un lado a otro hay que pagar 0’5$  cada vez. Sólo hay que enseñar el pasaporte, nos hicieron 4 preguntas y nos dejaron pasar fácilmente.

Hay 3 cataratas: las American Falls y las Bridal Veil Falls (Velo de la novia) están en el lado estadounidense y las Horseshoe Falls (Herradura) en el canadiense. Estas últimas son las más grandes, con 52 metros.

Cuando cruzamos el puente andando, tuvimos nuestra primera visión de las cataratas y ¡nos quedamos impresionados!. Y eso que las estábamos viendo de lejos, de cerca con aún más espectaculares. Había sido una buena decisión hacer una escapada a Niágara, aunque sólo fuese una noche ¡valía la pena!.

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Cruzando el Rainbow Bridge
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Vistas desde el puente

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Nos alojamos en el motel Inn by the Falls (5525 Victoria Avenue), cerca del puente, de la zona de restaurantes y de Cliffton Hill. Nos costó sólo 58€ la noche, una habitación con jacuzzi en forma de corazón. Es un motel que está justo en frente del hotel Country Inn & Suites. Comparten parking, recepción y piscina climatizada. Nuestro motel era sencillo pero por el precio, ¡la habitación fue más de lo que esperábamos! Era espaciosa, con una cama de matrimonio grande, TV, juego de café y té, baño privado con ducha y un enorme jacuzzi rojo en forma de corazón rodeado de espejos. Obviamente hay hoteles con más clase, pero eran más caros o estaban más alejados del centro. Nosotros quedamos muy contentos con nuestra habitación.

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Fuimos a comer a la pizzería Antica (5785 Victoria Ave), que nos recomendó la recepcionista de nuestro hotel (muy amable, por cierto, nos dio galletas y todo). Fue un poco cara pero las pizzas estaban muy buenas. Después dimos una vuelta por Cliffton Hill, que es una zona de casinos, bares, atracciones… como un Las Vegas pero a lo cutre. La verdad es que nos sorprendió que la parte canadiense estuviese así de explotada y en cambio, el lado de EEUU fuese un parque natural, muy bien conservado. Nosotros elegimos alojarnos en el lado canadiense porque es el lado con mejores vistas de las cataratas y el que tiene más hoteles y a mejor precio, aunque cruzamos varias veces de un lado al otro sin problemas.

De hecho, fuimos al lado estadounidense para coger allí el Maid of the Mist (de 10 a 17h), que es un barco que te acerca mucho a las cataratas. La entrada nos costó 17$ (13€) por persona y te incluye un chubasquero, porque acabas chorreando. Si no te importa mojarte, el mejor sitio es en el primer piso del barco (proa y estribor), aunque hay que vigilar con las cámaras y los móviles. Esta es una atracción imprescindible si vais a Niágara, no os podéis perder la experiencia de sentir la fuerza de las cataratas tan de cerca.

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También podéis entrar en The Cave of the Winds (de 9 a 19:30h). La entrada cuesta 12$ y en esta atracción podréis caminar por unas plataformas de madera que pasan a unos 7 metros de las cataratas, concretamente de la Bridal Veil Falls. ¡Más cerca imposible!.

En Journey behind the Falls podréis pasar por unos túneles que pasan por detrás de las Horseshoe Falls, en el Table Rock (lado canadiense). Vale 16,75$ y funciona todo el año pero de Diciembre a Abril, cierran una parte por mal tiempo y la entrada se reduce a 11,25$.

Otros puntos de interés para ver las vistas son:

Prospect Point & NY State Observation Tower es un parque en el que está el mirador de las cascadas de EEUU. Justo debajo de la torre se coge el barco Maid of the Mist.

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Goat Island: es una isla que tiene un mirador (Terrapin Point) muy popular desde el que se ven también un poco las cataratas canadienses y las Three Sister Islands.

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Vistas desde Terrapin Point

Parque Victoria: es un parque natural muy bonito de la zona de EEUU, desde el que se accede a la Goat Island. Merece la pena dar un paseo, sobretodo en otoño, porque las hojas de los árboles se tiñen de todos los colores.

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Parque Victoria

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Table Rock: es el mirador que más nos gustó. Está en el lado canadiense y como podéis ver en las fotos, ¡es espectacular!

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Skylon Tower: es un mirador de 232 metros de altura y cuya entrada cuesta 13,75 dólares canadienses o si vais a comer 20 DC. Está cerca de Cliffton Hill.

Vimos la puesta de sol y cuando anocheció fuimos a echar unas fotos de las cataratas porque a partir de las 19h las iluminan con luces de colores y ¡es una pasada! Aquí podéis ver algunas fotografías que hicimos con el trípode, porque si no salían movidas:

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Puesta de sol

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Después de ese maravilloso espectáculo fuimos a cenar a Cliffton Hill algo de comida rápida y nos fuimos al hotel para bañarnos en nuestro jacuzzi gigante, que para una vez que lo tenemos, ¡hay que amortizarlo!.

DÍA 1 – VUELO BARCELONA – NUEVA YORK

DÍA 1 – VUELO BARCELONA – NUEVA YORK

Empezamos nuestra aventura en el aeropuerto de Barcelona. Nuestro vuelo salía a las 10 am y llegaba al JFK de Nueva York a las 12:50 am. No es que nuestro vuelo durara sólo 3 horas, es que en Nueva York son 6 horas menos en verano (5 en invierno), así que aunque el vuelo durase 9 horas, llegábamos antes y teníamos esa tarde para empezar a ver la ciudad.

 

Como he comentado en la preparación del viaje, volamos con US Airways (operado por American Airlines) y el vuelo nos costó 500€ por persona sin escalas. La idea era entrar por Nueva York y salir por Miami, así nos ahorrábamos el volar otra vez a Nueva York.

 

El primer día del viaje tuvimos mala suerte, ya que nos tocó un registro de maletas adicional con cacheo incluido! Se ve que lo hacen a suertes y nosotros fuimos los afortunados. Además, nos tocó en asientos separados en el avión, cada uno sentado en una fila de 3 y en el medio de 2 personas… que cada vez que queríamos levantarnos para ir al baño teníamos que despertarlos. Y si ya es aburrido un viaje de 9 horas sin tener a nadie con quien hablar, súmale el hecho de que no teníamos ni pantallita para ver películas. Había 3 televisores en todo el avión y ponían la misma película para todo el mundo, que si no tenías cascos no la escuchabas. ¡Menos mal que llevábamos libros y dormidinas! La comida que nos sirvieron no estaba mal al menos…

 

En fin, después de un laargo viaje llegamos por fin a nuestro destino. En el control de aduana no tuvimos ningún problema y fue bastante rápido, de hecho no nos pidieron ni la referencia del ESTA. Para ir del aeropuerto JKF a nuestro hotel en versión low-cost, cogimos el Air Train (5$) hasta la parada de metro Howard Beach (línea A). De aquí teníamos que ir hasta 59th street y hacer trasbordo a la línea 1 hasta la 79th street. Cada viaje en metro cuesta 2,5$, así que nosotros decidimos que la Metrocard ilimitada de 7 días nos saldría más a cuenta (30$ por persona) y la verdad es que la amortizamos.

 

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Nuestro hotel era el Riverside Tower Hotel. La verdad es que no esperábamos gran cosa porque lo cogimos por ser de los más baratos con baño privado en Manhattan y en las fotos parecía un cuchitril. Luego al llegar vimos que no estaba tan mal como pensábamos. Nos tocó una habitación que parecía reformada, aunque sí que es verdad que era muy pequeña y en general se veía el mobiliario viejo (el ascensor sobretodo), pero estaba todo limpio y ¡teníamos hasta microondas y nevera en la habitación! ¿Qué más se puede pedir si sólo íbamos a utilizarla para dormir y ducharnos?

 

La zona dónde se encuentra el hotel (West Riverside) era muy agradable y segura, teníamos restaurantes y supermercados cerca, el central park a 2 manzanas y el metro de la línea 1 (roja) al lado, por lo que estaba muy bien comunicado, en 5 paradas estábamos en Times Square. Nos costó 100€ la noche, que para ser Manhattan era barato.

 

hotel

 

Una vez dejamos las maletas, como ya habíamos comido en el avión, nos fuimos directos a Times Square. Me impresionó mucho más de lo que pensaba, con todas las luces y pantallas gigantes, los teatros, las tiendas inmensas y tantísima gente abarrotando la calle. Por muchas películas que hayas visto, no pueden reflejar la realidad que sientes cuando estás allí. ¡Y eso que era de día! De noche todavía es mucho más impactante, nos recordó mucho al barrio de Shibuya en Tokyo.

 

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En Times Square podemos encontrar:

 

  • El edificio del New York Times (aquí ponen la bola de cristal que baja en Fin de Año).
  • Una tienda enorme de Toys’r’us que tiene una noria de 18 metros en su interior (no perderse la sección Lego). Y otras tiendas como la de Disney o la de los M&M’s que también son dignas de ver.
  • Los estudios de la MTV (de lunes a viernes a las 15h la gente va a ver los programas que hacen en la 2a planta).
  • Duffy square, con la estatua de George M. Cohan (actor y escritor). Aquí también está el TKTS, donde se compran entradas para algunas obras de teatro rebajadas para el mismo día.
  • Hay una cámara que graba a la gente de la calle y luego lo ponen en una de las pantallas, pero nosotros no la vimos.
  • Teatros como New Victory, New Amsterdam o Lyceum Theater (el más antiguo).

 

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Times Square

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No quisimos entretenernos mirando tiendas, porque sabíamos que pasaríamos por allí más veces, así que nos fuimos andando hasta Bryant Park, que desgraciadamente estaba en obras. Entramos en la Biblioteca Pública que está justo en frente del parque y es muy bonita y enorme. ¡Qué diferencia con la biblioteca de mi barrio!

 

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Después paseamos por la 5a avenida hacia arriba, pasando por la tienda de la NBA, la iglesia de St. Patrick (muy bonita pero también estaba en obras) hasta llegar a la Rockefeller Plaza. Nos gustó mucho porque ya habían puesto la pista de hielo y había gente patinando. El Rockefeller center es un complejo de 19 edicios comerciales construido por la familia Rockefeller. Tiene un diseño art decó y es considerado un monumento histórico nacional. Dentro está la NBC, el Radio City Music Hall y el Top of the Rock (un mirador de 259 metros de altura).

 

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Iglesia de St. Patrick
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Top of the Rock, NBC Studios y Radio City Music Hall
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Rockefeller Plaza
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Edificio Rockefeller
Intentamos subir al mirador, del cual ya habíamos comprado la entrada por internet con Go Select porque nos salía más barato y nos ahorrábamos la cola (si la compras allí son 29$). Sin embargo, había que pedir hora y nos daban para las 20h de la noche. Nosotros queríamos subir a las 18h porque así veríamos la puesta de sol, así que decidimos ir otro día. Elegimos este mirador en lugar del Empire State porque desde aquí se ven las vistas del Central Park y también ves el Empire, que es la gracia. Dispone de 3 niveles entre las plantas 67 y 70 y en la última planta no hay cristal ni reja, así que las fotos salen perfectas.

 

En esta página podréis consultar el horario de salida y puesta de sol de cada día: http://www.web-calendar.org/es/world/north-america/united-states/new-york-city–ny?menu=sun

 

Después del bajón de no poder subir al mirador, decidimos ahogar las penas comiendo en uno de los puestecitos de la calle, pero creo que nos timó porque nos salió por unos 17$ sólo 2 hot dogs, 1 pretzel y una botella de agua.

 

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Teníamos la intención de entrar visitar el MOMA ya que los viernes por la tarde es el único día que es gratis, pero estábamos muy cansados del vuelo y cuando vimos la cola que había para entrar, decidimos ir al hotel a descansar y recuperar fuerzas para ver más cosas al día siguiente.

 

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Saint Thomas Church (5a Avenida)
15 DÍAS EN LA COSTA ESTE (EEUU): Preparación y presupuesto

15 DÍAS EN LA COSTA ESTE (EEUU): Preparación y presupuesto

Este es un diario práctico sobre nuestro viaje a la Costa Este durante 15 días por libre (del 10 al 25 de Octubre de 2014, sin contar vuelos). Visitamos Nueva York, las cataratas del Niágara, Orlando, Miami y Las Bahamas. Espero que os sea de ayuda para vuestros futuros viajes! 🙂

PREPARACIÓN DEL VIAJE:

 

1- Lo primero de todo es escoger la mejor época para viajar (en el caso de que os permitan escoger vuestras vacaciones). Nosotros escogimos Octubre porque es un mes más barato, no está tan abarrotado de gente como en verano y el clima no es tan sofocante. En Nueva York y Niágara hacía fresco, en Orlando estaba soleado y en Miami y las Bahamas cayeron algunas tormentas por la noche, pero no tuvimos problemas para ir a la playa durante el día.

 

2- Una vez tengáis clara la época y los días que necesitaréis para realizar vuestro itinerario, tedréis que esperar a que salga una oferta de vuelo. Este año han salido muchas, yo llegué a ver incluso por 200€ en junio. Nosotros conseguimos un vuelo a 500€ por persona directo desde Barcelona y con ida a Nueva York y vuelta desde Miami con US Airways (9h de vuelo). Podríamos haber conseguido uno más barato, pero la ventaja de no hacer escalas y de volver desde Miami nos convenció. Para enteraros de las ofertas vigentes, suscribiros a las páginas de las aerolineas que vuelan a EEUU y a páginas de facebook como Guia Low Cost (yo me enteré de muchas ofertas gracias a ellos).

 

3- Crear el itinerario con los lugares que queréis visitar y los días que necesitáis para cada sitio. Es aconsejable informarse bien de las cosas que hay por visitar porque una vez cogidos los vuelos, no tendréis mucho margen para variar el itinerario. Este fue nuestro plan de viaje resumido:

 

DÍA 10 – Orlando (Outlets)
DÍA 11 – Vuelo Orlando – Miami (Crucero Norwegian Sky)
DÍA 12 – Crucero Bahamas (Gran Bahama)
DÍA 13 – Crucero Bahamas (Nassau)
DÍA 14 – Crucero Bahamas (Great Stirrup Cay)
DÍA 15 – Miami
DÍA 16 – Vuelo Miami – Barcelona
DÍA 17 – Llegada a Barcelona

 

4- Coger los vuelos internos cuando tengamos claro el itinerario y los días que pasaremos en cada sitio. Las compañías low cost de EEUU son Jet Blue, Soutwest airlines, Spirit o Air Tran, aunque a veces American Airlines tiene ofertas también. Los vuelos que nosotros cogimos fueron estos:

 

– Nueva York a Buffalo con Jetblue (65€)
– Buffalo a Orlando con Southwest (140€)
– Orlando a Miami con American Airlines (100€)

 

5- Reservar los hoteles lo antes posible con una web como Booking o Agoda, que te permita cancelar la reserva sin costes por si más adelante encontráis una oferta mejor o tenéis que cambiar los días. Nosotros reservamos en estos hoteles económicos (en los precios falta por incluir los impuestos de cada sitio, que suelen ser un 15% más):

 

– Nueva York: Riverside Tower Hotel (100€ la noche)
– Niagara (Ontario- parte Canadiense): Inn by the Falls (48€ la noche con jacuzzi)
– Orlando: Super 8 International Drive (40€ la noche con desayuno)
– Miami: Crest Hotel Suites (70€ la noche)

 

6- Si tenéis pensado realizar un crucero, reservarlo con antelación para que os cuadre con el itinerario y esté mejor de precio. Nosotros nos decidimos por el Norwegian Sky 5 días- 4 noches a las Bahamas. Lo cogimos en la web de Logitravel y nos costó 250€ por persona alojamiento con pensión completa (salía más barato que alojarse en Miami Beach y las playas son mejores). Hay otros cruceros a las islas de Turcos y Caicos, a Key West, Cozumel, etc. Podéis cogerlos de más o menos días según os vaya mejor con compañías como Norwegian, Carnival o Royal Caribbean. Suelen salir desde Miami, Fort Lauderdale o Cape Canaveral (Orlando). A parte del precio del crucero, hay que pagar 12$ por persona y día de propinas (obligatorias).

 

7- Comprar o reservar las entradas a teatros, partidos, parques de atracciones, excursiones, etc. Esto podéis dejarlo para el último mes del viaje o cuando veáis una buena oferta. Estas fueron las que nosotros compramos anticipadas:

 

Entradas Musical Rey León (NY): 110€ por persona (www.newyork60.com)
Partido NBA: New York Knicks vs Toronto Raptors en Madison Square Garden: 80€ por persona (www.stubhub.com)
Excursión Contrastes: 47€ por persona
(http://www.nuevayorkmetrocontrastes.net)
Top of the Rock + Crucero al atardecer con Go Select: 36€ por persona (www.smartdestinations.com)
Universal Studios Orlando: 140€ por persona (2 días park to park) www.universalorlando.com

 

8 – Rellenar el formulario ESTA es un requisito indispensable para viajar a EEUU en viajes de turismo o negocios de menos de 90 días y con billete de ida y vuelta. Se rellena por internet y su precio son 14$ por persona: https://esta.cbp.dhs.gov/esta/

 

Hay que tener el pasaporte en vigor durante toda la estancia en Estados Unidos. Una vez enviada la solicitud, os enviarán el permiso de entrada con un número de referencia que deberéis imprimir. Es posible que la autorización tarde hasta 72 horas, si tarda más deberéis ir a la Embajada de EEUU a solicitar aclaración o un visado. La autorización del ESTA está 2 años en vigor pero tampoco os garantiza la entrada en EEUU, ya que también hay que pasar el control de aduanas. Para más información: http://guias-viajar.com/estados-unidos/formulario-esta-requisito-previo-para-viajar-estados-unidos/

 

9 – ¡¡¡Hacer las maletas y disfrutar del viaje!!! (no os olvidéis el adaptador de corriente).

 

Nuestro presupuesto del viaje por persona:

 

805€ los vuelos
448€ los hoteles
250€ el crucero
413€ las entradas

 

Total: 1916€ por persona (faltaría comida, algunos transportes y gastos varios).

 

¡Este viaje fue uno de nuestros favoritos, esperamos que os guste!

 

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