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NUEVA ZELANDA: CHRISTCHURCH

NUEVA ZELANDA: CHRISTCHURCH

En este post seguimos explicando nuestra ruta por la isla sur de Nueva Zelanda. Después de nuestra visita a los pingüinos de Akaroa, fuimos en coche hasta Christchurch (1:25h), la segunda ciudad más grande del país, la más grande de la isla sur y la más inglesa.

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Christchurch ha sufrido varios terremotos, el de 2011 fue especialmente devastador, causando la muerte de 181 personas y el derrumbe de edificios e iglesias. La ciudad está todavía en construcción, pero un movimiento artístico ha surgido para que no se vea triste y vacía. En los terrenos desolados que están por construir, han puesto obras de arte, estatuas y graffitis. En ellos se puede apreciar el espíritu de lucha de la ciudad, las ganas de recuperarse y de tirar para delante. La organización Gap Filler se dedica a llenar espacios vacíos con obras de arte como el Pallet Pavilion (Kimore St. esq. Durham St.).

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La catedral de Christchurch se derrumbó y aún está en ruinas, podréis ver lo que queda de ella en Chatedral Square rodeada de memoriales por las víctimas.

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El arquitecto japonés Shigeru Ban ha construido una catedral provisional de cartón (234 Hereford St./ 9-17h/ 5NZ$ donativo).

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También dimos una vuelta por la bonita calle New Regent, recién reformada y llena de tiendas y restaurantes.

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Y nos acercamos al museo de arte y al Jardín Botánico (7-20:30/ Rolleston Ave.), dentro del cual está el I-SITE. Alrededor está el parque Hagley y si vais en primavera, merece la pena acercaros a Harper Ave. para ver los cerezos en flor.

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Si tenéis tiempo, podéis subir al tranvía turístico que os llevará por los sitios emblemáticos de la ciudad y veréis sus casitas de estilo británico. Aunque aparte de lo que vimos nosotros, no hay mucho más.

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¿Qué se puede hacer en los alrededores de Christchurch?

  • Si habéis leído nuestro anterior post, sabréis que está muy cerca de Akaroa y este encantador pueblo de estilo francés merece una visita. Sus paisajes son impresionantes y podréis ver pingüinos, delfines y focas.
  • Kaikoura también es una buena opción para hacer una excursión y ver focas y ballenas.
  • Tenéis varios spas por la zona, como Hamner Springs o Maruia Springs (japonés).
  • Recomiendan visitar alguna bodega de los viñedos de Waipara, como la Pegasus Bay, Waipara Hills o Waipara Springs. Podréis degustar vino riesling, chardonnay y pinot noir. Incluso podréis dormir en un hostal que simula un vagón de tren en Waipara Sleepers.
  • Orana Wildlife Park: para ver a los famosos kiwis (793 McLeans Island Road/ 21€/10-17h).

¿Dónde comer en Christchurch?

  • Pedro’s House of Lamb (17 Papanui Road): son el n° 1 en TripAdvisor y si no reservas con antelación, estará todo agotado. Estos españoles hacen el mejor cordero con patatas para llevar de Nueva Zelanda. Cada bandeja es para 2 personas y cuesta 45NZ$. También están en Queenstown y no os podéis ir sin probarlo!
  • Fiddle Sticks (48 Worcester St.): restaurante céntrico bastante caro, pero comimos muy bien. Si os queréis dar un capricho, tienen filete de Angus (40NZ$) o espalda de cordero (34NZ$).

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  • Canterbury Cheesemongers ( 301 Montreal St./9-17h): para una opción más barata, aquí encontrareis bocatas de queso muy ricos.
  • C1 Expresso (185 High St./7-22h): esta cafetería está en una antigua oficina de correos y está hecha de materiales reciclados. 

¿Dónde alojarse?

53 Southern Comfort Motel (64€ la noche)
(Dirección: 53 Bealey Ave., St. Albans Merivale 8013 Christchurch).

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Nuestra elección fue este motel, muy parecido a los de Rotorua. Tenía parking, piscina y WiFi gratis. La habitación era grande y tenía cocina, nevera, microondas, TV, sofá, baño y café y té gratuito.

Recomendación:

Es interesante visitar Christchurch si vais por la zona y tenéis medio día libre, pero si vais con el tiempo justo o no os coge de paso en vuestra ruta, no merece la pena visitarla. Para nosotros no fue una visita imprescindible en nuestro viaje a Nueva Zelanda, fuimos porque cogimos un vuelo desde la isla norte a Christchurch y nos venía de paso, pero creemos que es mejor invertir ese tiempo en Akaroa o Kaikoura.

En el siguiente post sobre Nueva Zelanda hablaremos de nuestro paso por el lago Tekapo y su maravilloso cielo estrellado ¡No os lo perdáis!

NUEVA ZELANDA: ISLA SUR – AKAROA

NUEVA ZELANDA: ISLA SUR – AKAROA

La Isla Norte nos ha descubierto sitios increíbles como sus volcanes y zonas geotermales, cuevas iluminadas por luciérnagas, bosques, cascadas, tierras oscuras de Mordor y prados llenos de ovejas y casitas de hobbit. Era hora de decir adiós a estos paisajes de cuento de hadas y volar hacia la naturaleza más salvaje de la Isla Sur.

Los últimos días del viaje volveremos a la Isla Norte para coger el vuelo internacional a Barcelona y aprovecharemos para ver la ciudad de Auckland, pero aún quedan muchas aventuras que contar antes que eso.

Nuestro itinerario por la isla sur:

  • Día 7 – Akaroa (Pohatu Penguins).
  • Día 8 – Akaroa – Christchurch.
  • Día 9 – Christchurch – lago Tekapo (Mt. John Observatory)
  • Día 10 – Lago Pukake – Monte Cook: Hooker Valey Track y Tasman Glacier – Wanaka
  • Día 11 – Lagos Wanaka y HaweaQueenstown
  • Día 12 – Queenstown (paracaídas) – Glenorchy – Arrowtown
  • Día 13 – Excursión a Milford Sound.
  • Día 14 – Vuelo Queenstown – Auckland.
  • Día 15 – Auckland (isla norte)
  • Día 16 – Vuelo Auckland – Barcelona.
  • Día 17 – Llegada a Barcelona.

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Vuelo

11:55 Rotorua – Christchurch 13:45
Volamos con Air New Zealand y nos costó 115€ por persona.

Coche

Una vez en el aeropuerto de Christchurch, fuimos a la oficina de Europcar para recoger nuestro nuevo coche de alquiler:

  • Ford Titanium: un coche grande, tipo 4×4 que nos costó 570 € (9 días).
Al no haber conducido nunca un coche automático, al principio nos costó un poco saber cómo iba. Tuvimos que leernos las instrucciones porque no lo sabíamos arrancar jajaja pero después ya fue todo sobre ruedas 😉

En el post sobre la Isla Norte encontraréis consejos para conducir en Nueva Zelanda por la izquierda.

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Akaroa

Dejamos Christchurch para más adelante y condujimos directamente hasta Akaroa (1:25h).

La Península de Banks se formó a partir de 2 enormes erupciones volcánicas hace 8 millones de años (por eso tiene esa curiosa forma dentada). En ella se encuentra el encantador pueblo costero de Akaroa, de marcada influencia francesa tanto en sus casas, como en su gastronomía o los nombres de sus calles. Esto es así porque durante el s.XIX un capitán de un ballenero francés negoció la compra de estas tierras con los maoríes de esa zona. Cuando los colonos franceses llegaron a la Península de Banks para ocuparla, ésta ya había sido reclamada por los británicos. Sin embargo, decidieron quedarse igualmente fundando un pueblo francés dentro de una colonia británica.

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La Península de Banks tiene unos paisajes impresionantes con verdes praderas llenas de ovejas, acantilados y calas vírgenes. Para nosotros es una visita imprescindible en la isla sur ¡quedamos enamorados de Akaroa!. Además, en esta zona podréis disfrutar de su variada fauna (delfines, focas y pingüinos).

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¿Dónde comer?

Como era muy tarde cuando llegamos, fuimos directamente a comer al restaurante Fish&Chips en frente del mar (59 Beach Rd). Está riquísimo y es muy barato: comimos 2 menús por 13NZ$, incluyendo la famosa bebida neozelandesa L&P (que parece Sprite). El pescado era freco y sobraron un montón de patatas fritas que guardamos para la cena. ¡Podemos afirmar que es el mejor fish&chips que comimos en Nueva Zelanda!

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También hay muchos restaurantes franceses que tenían buena pinta, pero nosotros preferimos comprar la cena en el supermercado Four Square (72 Rue Lavaud) para ahorrar un poco. ¡No os perdáis los pastelitos de carne típicos de Nueva Zelanda y Australia! ¡Riquísimos y baratos!

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¿Qué ver en Akaroa?

  • Lo más bonito de Akaroa es darse una vuelta por el centro y ver sus casitas de estilo francés.
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    • La zona del puerto con sus muelles y las barquitas fundiéndose con el paisaje es realmente precioso. Merece la pena sentarse en un banco del paseo al atardecer y admirar la vista.

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    • Desde allí salen cruceros para ver focas y los delfines Héctor (los más pequeños del mundo). En verano incluso hay excursiones para nadar con ellos en libertad. Suelen valer unos 75NZ$ y algunas compañías son Akaroa Dolphins o Black Cat Cruises.
    • El faro es otro de los sitios imprescindibles si visitáis Akaroa. Está a 10 minutos andando del centro.

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    • St. Patrick Catholic Church (29 Rue Lavand/ 8-20h)

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    • Giant’s House: es una casa de fantasía tipo “Alicia en el país de las Maravillas”, destacan sus mosaicos (68 Rue Balguerie/ 12-17h/ 20 NZ$)

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    • Akaroa Museum (71 Rue Lavaud/ 10:30-16:30h/ 4NZ$)
    • Mercados: los sábados los granjeros ponen puestecitos de comida en el centro.

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    Hotel

    Akaroa TOP 10 Holiday Park (96 Morgans Road)

    Un bungalow en este camping nos costó 87€ la noche. Nos salió un poco caro porque lo cogimos con poca antelación y no quedaba mucho donde elegir. Sin embargo, mereció la pena porque disfrutamos de unas vistas increíbles de la bahía desde nuestro bungalow.

    Tenéis un descuento de 15€ para vuestras reservas de hotel en Booking en el siguiente enlace.
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    Era para 4 personas y tenía cocina, baño, sofá, TV, porche con vistas y parking. En el camping había una piscina y una lavandería y el WIFI eran 2NZ$ por día.
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    Está un poco alejado del centro pero en coche es un momento y también hay un camino por la montaña para ir andando a Akaroa en 20 minutos.

    Nuestra cena de súpermercado “a la francesa” consistió en un vino y un queso típico de la zona que se llama Barrys Bay Cheese viendo el atardecer desde nuestro porche.

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    ¡No os perdáis el próximo post con una de las experiencias más increíbles que vivimos en Nueva Zelanda y que recomendamos a todo el mundo: dormir en una cabaña en medio de una colonia de pingüinos!