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VÍDEO DE LAS ISLAS COOK

VÍDEO DE LAS ISLAS COOK

¡Os presentamos nuestro nuevo vídeo sobre las paradisíacas Islas Cook! Podréis ver sus playas, su espectacular fondo marino y la laguna de Aitutaki, considerada como la mejor del mundo.

Esperamos que os guste y si queréis más información sobre este rinconcito de Oceanía tenéis 2 posts sobre las Islas Cook y Aitutaki.

Islas Cook (Parte 2) : ¿Qué hacer en Aitutaki?

Islas Cook (Parte 2) : ¿Qué hacer en Aitutaki?

En el post anterior os explicamos todo lo necesario para visitar Aitutaki, una de las islas Cook: cómo llegar, hoteles, transportes, visados y aduanas. Ahora os contaremos cómo disfrutar de esta isla al máximo:

Aitutaki

Excursiones

Es muy recomendable hacer una excursión en barco por los diferentes motus de Aitutaki, ¡por no decir que es imprescindible! Nosotros hicimos 2:

1. Bishop’s Cruises:

Este tour nos entraba gratis con el hotel, pero si no cuesta 95NZ$ por persona (de 10h a 16h). El barco es bastante grande, por lo que va más gente y tarda más en llegar a los motus, así que se pueden ver sólo 2 o 3 islas. Tiene baño y en la parte de arriba se puede tomar el sol. Incluye comida, traslados desde el hotel, equipo de snorkel y toallas.

Primero fuimos a Akaiami, en este precioso y aislado motu hay un sólo hotel en el que os podéis alojar y ser casi los únicos de la isla. Se llama Akaiami Paradise, por si os interesa esta opción.

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La siguiente parada fue One Foot Island, dónde hicieron una barbacoa para comer. Esta isla es una pasada, tiene playas espectaculares ¡y te estampan un sello en tu pasaporte con forma de pie! Nos pareció una idea genial para un souvenir, ¡así que acordaros de llevarlo!

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Desde esta isla se puede ir andando a un atolón de arena que tiene sólo unas pocas palmeras plantadas y nos explicaron que es dónde suelen celebrar las bodas.

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Por último nos llevaron a hacer snorkel a un sitio dónde había unos peces gigantes, en serio, debían medir 1 metro de largo por lo menos. No paraban de dar vueltas alrededor nuestro pero son inofensivos. Después de esto ya nos llevaron al puerto y nos trasladaron al hotel en furgoneta.

 

2. Kia Orana Cruise: ¡el mejor!

¡Este tour es un poco más caro pero merece la pena! Nos gustó mucho más que el anterior, ¡que ya es decir!

Cuesta 125NZ$ por persona (9:30-15:30h) y también incluye comida, transfer desde el hotel y equipo de snorkel. Lo reservamos en la oficina de turismo de Arutanga. La diferencia con el anterior, es que fuimos en una lancha rápida pequeña, por lo que éramos sólo un grupo reducido de unas 8 personas y el capitán. Lo mejor de todo es que al ir más rápido pudimos ver 7 motus en el mismo tiempo que el otro, sin perder tiempo en los desplazamientos. Nos llevó a otra zona que no habíamos visto y sólo repetimos el motu de One Foot Island, que tampoco nos importó mucho la verdad… jajaja

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Los primeros motus que vimos fueron Rapota y Moturakau, son islas formadas por rocas volcánicas. Cuenta la leyenda que Aitutaki le robó hace muchos años la punta del volcán a Rarotonga y que esos motus eran trozos que se habían caído por el camino.

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Fuimos través de la selva, dónde encontramos unos pájaros blancos muy curiosos durmiendo y cogimos unos cocos para plantarlos en la siguiente isla, la que ya visitamos en la anterior excursión. Cada pareja teníamos que plantar uno en el atolón para que en el futuro crezca una palmera que simbolice nuestro amor.

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Después volvimos a One Foot Island (Tapuaetai) y estuvimos recorriendo la isla y haciendo snorkel. Nos contó que se llamaba así porque hace muchos años un padre estaba pescando allí con su hijo y estaba prohibido. Unos guerreros lo vieron y lo persiguieron para matarlo. El padre subió a su hijo a un árbol y sólo dejó pisadas de una persona en la isla. Así sólo lo mataron a él y el niño logró salvarse.

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Fuimos también a las islas de enfrente: Tekopua y Motukitiu. Como podéis ver todas tienen unas playas espectaculares:

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Por último nos llevó a los motus del lado oeste. Primero a Honeymoon island, que se llama así porque una pareja canadiense se enamoró de la isla, se casó y pasó su luna de miel allí. ¡No me extraña porque es monísima!

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Después nos dejó en un atolón de arena y desde allí fuimos caminando por el agua hasta llegar al último motu, Maina. Aquí comimos una barbacoa que estaba deliciosa debajo de una cabaña hecha con hojas de palmera. Los platos también eran de hojas y el buffet de la comida estaba dentro de conchas de almeja gigante. ¡Estaba todo buenísimo, sobretodo el pescado!

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¡Por la tarde nos llevó a 2 sitios de snorkel espectaculares! En uno vimos un pecio hundido (Wreck of Alexander) y en el otro vimos almejas gigantes y un montón de bancos de peces. También nos visitaron los peces grandotes de la otra vez.

Como veis, esta excursión nos cundió muchísimo y pudimos ver un montón de cosas. Si tenéis que hacer sólo una, os recomendamos esta sin duda!

¿Qué más se puede hacer en Aitutaki?

A parte de ver playas, islas, hacer snorkel y bucear, también podéis:

  • Coger un kayak o hacer paddle surf para ir a los motus cercanos: nosotros llegamos hasta Akitua y Angarei de este modo y por el camino vimos una manta!
  • Subir al monte Maungapu para ver las vistas.
  • Asistir a una cena cultural con bailes típicos: la hacen cada día en un hotel distinto y cuesta 60NZ$ por persona. Ponen un buffet con marisco, pescado fresco, pollo, arroz, ensaladas… muy bueno todo. De fondo tocan música polinesia y después hacen bailes tipo hula-hula.

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  • Darse un masaje en un atolón en medio de la laguna: en nuestro hotel un masaje de 30 minutos en la espalda cuesta 50NZ$.

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  • Ir al pueblo: un día fuimos a Arutanga a pasar el día y aprovechamos para verlo, ir a la Oficina de Turismo a reservar la excursión, ver las playas de esa zona e ir de compras. Como en nuestra zona del hotel sólo hay restaurantes y era muy caro comer cada día allí, aprovechamos para ir a los supermercados a comprar comida para varios días (teníamos nevera): ensaladas por 5NZ$, latas de espaguetis con tomate por 2NZ$, sandwiches por 4NZ$, cervezas por 3,5NZ$ y una botella de vino por 18NZ$. También compramos el souvenir más caro de la história (un imán de nevera por 8NZ$). Y ya nos quedamos a comer por allí en un chiringuito que hay en frente de la tienda Maina’s, una hamburguesa por 9,5NZ$ ¡estaba muy buena!.

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    Restaurantes

    Nosotros fuimos a los que había cerca de nuestro hotel:

    • Aitutaki Village bar: el que más nos gustó, con vistas a la laguna y a unas puestas de sol espectaculares. Cuesta unos 20NZ$ el plato y en la cena unos 30NZ$. Los cócteles valen 12NZ$ y la cerveza 7NZ$. No os perdáis platos como el Pork Belly, Ika Mata (coco relleno de pescando marinado, muy típico) o los scallops (vieiras).

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    • Koru café: el mejor café de toda la isla y también nos gustó mucho su shared plate, que es un plato para compartir entre 2 muy mediterráneo por 45NZ$ todo (tostadas, pesto, jamón “serrano”, queso feta, olivas, pimiento frito, gambas, calamares a la romana y carne). ¡Fue como estar en casa!

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    • Aitutaki Lagoon bar: fuimos porque teníamos un descuento de 2 copas de vino gratis y para chafardear el hotel, pero es bastante caro y no merece mucho la pena, sólo las vistas. Pedimos una pizza y un bistec con patatas por 70NZ$ todo.

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    • Boat Shed: este no lo llegamos a probar pero tenía buenas opiniones y no era muy caro. Tenían sushi y también un servicio de alquiler de motos o coches (Popoara Rentals).

    Consejos

    • Os aconsejamos cambiar a NZ$ antes de llegar (en Nueva Zelanda o en el aeropuerto de Rarotonga), porque en Aitutaki no hay casi opciones, sólo algún cajero automático en el pueblo.
    • En la mayoría de hoteles se puede pagar con tarjeta de crédito.
    • Si cogéis un mapa gratuito de la isla en el aeropuerto os vendrán descuentos dentro.
    • Por la selva encontraréis fruta que podéis coger: mangos, papayas, cocos, bananas…
    • En toda la isla hay un servicio de Wifi de pago: 150MB por 10NZ$. En los aeropuertos regalan 10MB.
    • Los domingos está casi todo cerrado, pero dicen que asistir a una misa en el pueblo es toda una experiencia.
    • Encontraréis un montón de pepinos de mar en las playas del norte, pero es gracias a ellos que el agua está tan cristalina y tiene este color azul turquesa. Si os dan asco, bañaros en la playa de nuestro hotel (Ootu Beach), que es la mejor.

    ¡¡Esperamos que os hayan entrado ganas de viajar a las islas Cook y que hayamos resuelto todas vuestras dudas!! ¡Lástima que estén tan lejos porque nosotros volveríamos mil veces!

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Islas Cook – Aitutaki: viaje en el tiempo al paraíso

Islas Cook – Aitutaki: viaje en el tiempo al paraíso

Las islas Cook forman un archipiélago en medio del triángulo Polinesio del Pacífico Sur, entre Nueva Zelanda y Hawai. Consta de 9 islas volcánicas montañosas al sur y numerosos atolones al norte. Su capital es Avarua y se localiza en la isla principal, Rarotonga, que es dónde también está el aeropuerto internacional. Son un Estado Libre asociado a Nueva Zelanda, así que se suele usar el dólar neozelandés (NZ$) como moneda, aunque también tienen moneda propia. Su clima es tropical y la época de tifones va desde noviembre a marzo.

Es una suerte que las islas Cook sigan siendo unas grandes desconocidas, gracias a eso tienen muy poca infraestructura hotelera y se puede disfrutar casi en exclusiva de sus playas de ensueño, atolones, aguas cristalinas y naturaleza en estado puro. Sólo te puedes alojar en 3 de ellas, Rarotonga es un poco más turística pero Aitutaki se conserva muy virgen, como la Polinesia Francesa hace 30 años. Además, posee una de las lagunas más hermosas y espectaculares del mundo, por eso decidimos dedicar todos nuestros días a disfrutar de esta isla. ¡Cuesta un poco llegar hasta ella pero os aseguro que no os arrepentiréis!

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Aitutaki

Aitutaki es un atolón que tiene una isla principal, Araura, y 13 motus o islotes rodeados por un arrecife de coral que forma una preciosa laguna y la separa del océano. ¡La primera vez que la vimos, no nos lo podíamos creer! Por cierto, motu significa “trozo cortado”, porque se cree que son trozos de Aitutaki y que antes formaban un todo.

La laguna parece una piscina debido a la barrera natural que la protege del oleaje del mar y tiene el agua tan cristalina que se puede llegar a ver a más de 30 metros de profundidad. En algunas zonas el agua no cubre más de 40 cm, por lo que se puede ir andando de un motu a otro. En otras es necesario ir en kayak o en barco para poder verlos.

La villa principal es Arutanga y en medio de la isla destaca el monte Maungapu de 124 metros de altura, desde el cual se ven unas bonitas vistas.

La gente de Aitutaki sabe que vive en un paraíso y lo quieren seguir conservando así, no quieren explotarlo y que se llene de turistas. Recuerdo que yo les dije que recomendaría estas islas a todo el mundo y me respondieron: “Pero que no venga mucha gente”. Esa es la mentalidad que hace que un sitio no pierda su encanto y siga siendo auténtico. Por eso Aitutaki se ha convertido en nuestra isla preferida, por el momento.

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Viajando al pasado y al futuro: ¿cómo llegar a las islas Cook?

Suena un poco friki pero si vais a las islas Cook, no sólo visitaréis uno de los paraísos más idílicos que hemos visto… ¡si no que también viajaréis en el tiempo!

Cuando cogimos el vuelo en Sydney eran las 21:30h del sábado 22 de octubre y llegamos a Rarotonga a las 6:20h del mismo sábado 22. ¡¡Por lo que en sólo 5 horas que duró el vuelo habíamos retrocedido en el tiempo casi 1 día!! (Hay -21h de diferencia horaria con Sydney).  ¡Ese sábado fue el más largo y mejor aprovechado de nuestras vidas! jajaja

En el vuelo de vuelta nos pasó al revés, salimos a las 22h del viernes 28 de Rarotonga y llegamos a Auckland a las 2am del domingo 30. ¡Por lo que podemos decir que hemos viajado al futuro con un vuelo de sólo 4:30h! El día 29 de octubre directamente no existió porque había una diferencia horaria de +23h con Auckland.

Además, en el avión se sentó una pareja española muy maja a nuestro lado que también estaban de luna de miel. Se habían casado el mismo día que nosotros y casualmente la pobre chica cumplía años el 29 de octubre, ¡así que lo tuvimos que celebrar en el avión! jajaja (¡saludos si me estáis leyendo! 😉 )

Bromas a parte, es importante que tengáis en cuenta esta diferencia horaria en vuestro itinerario porque nosotros no contábamos con que fuera tan grande y tuvimos que quitar 1 día de Nueva Zelanda.

El vuelo Sydney-Rarotonga lo hicimos con Air New Zealand y el Rarotonga-Auckland con Virgin Australia y nos costó 413€ por persona.

Después cogimos otro vuelo de Rarotonga a Aitutaki fue con Air Rarotonga, que es la única compañía que hace estos vuelos y nos costó 300€ por persona ida y vuelta.

Este vuelo miramos que nos cuadrara con los horarios del anterior para no tener que esperar mucho en el aeropuerto ni hacer noche allí. Volamos en una avioneta pequeña, pero nos sirvieron té y café gratis ¡y las vistas del arrecife son alucinantes!

Llegamos a Aitutaki a las 11:20h y el aeropuerto era tan pequeño que parecía de broma! Allí nos estaba esperando una chica de nuestro hotel con un “Kia Orana” (su saludo) y un collar de flores para darnos la bienvenida.

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Visado y aduanas

Para entrar a las islas Cook no se necesita visado.

Al llegar a Rarotonga pasaréis un control de aduanas parecido al de Australia y Nueva Zelanda. Tendréis que contestar unas preguntas en una hoja, pero sobretodo lo que miran es que no llevéis más alcohol y tabaco del permitido. Os pedirán que digáis en qué hotel estaréis, cuántos días y sobretodo que enseñéis el billete de vuelta. Tenedlo a mano porque a nosotros nos tocó una señora muy borde que sólo decía: “¡Ticket! ¡Ticket!” y no sabíamos qué nos pedía, a pesar de que hablan inglés perfectamente. Menos mal que al final deducimos que quería saber cuándo nos íbamos. Tranquilos, no todo el mundo es así en las Cook, pero controlan mucho que la gente no vaya a buscar trabajo y se quede a vivir allí. Si ese es vuestro objetivo lo tenéis un poco chungo…

Hotel

Nosotros nos alojamos en el Aitutaki Village Hotel. Nos costó 1280€ por persona: 6 noches con desayuno, traslado al aeropuerto y un tour gratis por las islas. También nos dieron una botella de vino y bombones de bienvenida.

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Como veis es muy caro y no es de lujo, pero lo cogimos porque está justo en frente de la mejor playa de la isla y de la laguna: Ootu Beach. ¡Cuando la vimos no nos lo podíamos creer, nos quedamos sin palabras!

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Además tiene el mejor restaurante y desde su terraza se ven unas puestas de sol alucinantes ¡las mejores que hemos visto!

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También dispone de servicio de masajes en medio del atolón (cuando baja la marea), kayaks y paddle surf gratis, wifi de pago y servicio de alquiler de motos y bicicletas. También tienen hamacas, libros y juegos de mesa gratis.

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Nos alojamos en una cabaña cerca de la playa con baño privado con ducha, nevera, set de café y té, secador, amenities, AC y un porche con mesita, tumbonas y otra ducha exterior.

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Puede parecer que la zona está un poco aislada, porque la mayoría de los hoteles y el pueblo está en la otra punta y se necesita moto para ir hasta allí, pero teníamos varios restaurantes alrededor y no hay nada comparable a alojarse en frente de la laguna. Al pueblo sólo fuimos un día para ir a comprar al súper y reservar una excursión. Aprovechamos para ver las playas de esa zona y no nos gustaron tanto como la nuestra porque estaban llenas de pepinos de mar:

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En nuestro hotel estuvimos muy bien, pero si volviésemos nos alojaríamos en Ranginuis Retreat o en Inano Beach Bungalows, que están en la misma situación privilegiada y son mucho más baratos. Al restaurante se puede ir igualmente si no eres cliente.

También hay 2 hoteles de lujo en la isla, que ya son carísimos, pero los pongo por si os queréis dar un capricho:

  • Pacific Resort: está en el otro lado de la isla, cerca del pueblo. Muy bonito y con piscina, pero para mi gusto la playa es mucho mejor la de nuestro hotel.

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  • Aitutaki Lagoon: está en una islita justo en frente de Ootu Beach, sólo se puede ir y volver en un barco gratis que tienen. Fuimos a comer allí un día y la verdad es que es muy chulo, tiene de todo pero está un poco aislado y se dispara de precio.

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Transporte en las islas Cook

No es necesario desplazarse cada día, pero si queréis ir al pueblo, subir al monte Mangaupu o ver otras playas, lo más cómodo es alquilar una scooter. En los hoteles te suelen ofrecer este servicio por 20-25NZ$ al día y os pedirán el carnet de conducir internacional. Desde Ootu Beach se tarda unos 20 minutos hasta llegar a Arutanga y sólo hay una carretera, no tiene pérdida.

También se puede alquilar coche pero son más caros y hay muy pocos en la isla, tenéis que reservarlos con antelación. Nosotros no lo hicimos y nos quedamos sin, pero en nuestro hotel nos dieron la opción de llevarnos al pueblo y traernos de vuelta a la hora acordada por 10NZ$ por persona. Por último, también hay gente que alquila bicicletas en el hotel, pero se tarda bastante hasta llegar al pueblo y con el calor puede ser un poco agobiante. Esta es la carretera con gallinas incluidas:

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¡No os perdáis el próximo post sobre las cosas que se pueden hacer en Aitutaki! Excursiones, actividades, restaurantes y mucho más…

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Luna de miel en Australia, Nueva Zelanda y Cook Islands

Luna de miel en Australia, Nueva Zelanda y Cook Islands

Estamos muy ilusionados porque, como algunos ya sabéis,  ¡en Octubre nos casamos! El año pasado me lo propuso en un viaje sorpresa a Venecia. Fue muy especial porque nuestro primer viaje juntos fue en esa ciudad, hace casi 10 años.

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Así que nos pusimos manos a la obra con la organización de la boda y, como no, lo primero que empezamos a planificar fue ¡nuestro viaje de novios!.

Gracias a los 15 días de la boda, es la primera vez que los 2 logramos tener 1 mes entero de vacaciones y ¡eso había que aprovecharlo!. Llevamos mucho tiempo esperando hacer este viaje y ¡por fin podremos hacer realidad nuestro sueño de viajar a Oceanía!.

Hoy quiero enseñaros el itinerario que tenemos pensado hacer en nuestra luna de miel. Puede que algunas cosas se vayan modificando sobre la marcha, porque viajamos por libre y lo organizamos todo nosotros.

Día 1 – Vuelo Bcn – Tokyo
Día 2 – Tokyo
Día 3 – Tokyo
Día 4 – Tokyo y vuelo a Cairns
Día 5 – Cairns
Día 6 – Cairns
Día 7 – Cairns: excursión a Daintree Rainforest y playa de Cape Tribulation.
Día 8 – Cairns: Atherton y Millaa Falls.
Día 9 – Cairns: Excursión de snorkel a la Gran Barrera de coral.
Día 10 – Vuelo Cairns – Sídney: ver la ciudad.
Día 11 – Sídney: excursión Featherdale Wildlife Park.
Día 12 – Sídney. Vuelo a Rarotonga (Islas Cook) por la noche.
Día 13 – Isla Aitutaki
Día 14 – Isla Aitutaki
Día 15 – Isla Aitutaki
Día 16 – Isla Aitutaki
Día 17 – Isla Aitutaki
Día 18 – Vuelo Rarotonga – Auckland.
Día 19 – Auckland – Waitomo Caves – Matamata.
Día 20 – Hobbiton – Rotorua (pueblo maorí Te Puia)
Día 21 – Rotorua – Wai-o-tapu – Taupo.
Día 22 – Taranaki Falls 
Día 23 – Tongariro Alpine Crossing – Rotorua.
Día 24 – Vuelo Rotorua – Akaroa
Día 25 – Akaroa (Pohatu Penguins).
Día 26 – Akaroa – Christchurch.
Día 27 – Christchurch – lagos Tekapo y Pukake.
Día 28 – Monte Cook y Tasman Glacier.
Día 29 – Lagos Wanaka y HaweaQueenstown
Día 30 – Queenstown (paracaídas) – Glenorchy – Arrowtown
Día 31 – Excursión a Milford Sound.
Día 32 – Vuelo Queenstown – Auckland.
Día 33 – Auckland
Día 34 – Vuelo Auckland – Barcelona.
Día 35 – Llegada a Barcelona.

La idea es volar a Australia, con un parada en Tokyo de 2 días para que no se nos haga el vuelo tan largo (y así hincharnos a comer ramen :P). Después estaríamos unos días en Cairns para bucear en la Gran Barrera de Coral y hacer excursiones por la selva y sus playas. Seguiremos nuestro viaje visitando Sidney y haciendo una excursión a un parque para ver koalas y canguros. Esto es lo único que veremos de Australia por falta de tiempo, ya que después iremos unos días a relajarnos a las Islas Cook, en la Polinesia, y acabaremos haciendo una ruta en coche por todo Nueva Zelanda (desde la isla norte a la isla sur). Visitaremos volcanes, fiordos, lagos, glaciares, colonias de pingüinos, ciudades… y veremos algunos de los escenarios donde se rodaron las películas del Señor de los Anillos.

Esperamos que os guste nuestro plan de viaje y poco a poco iremos colgando más información. Si habéis visitado estos destinos y nos queréis dar alguna recomendación de sitios que os hayan gustado… ¡se aceptan sugerencias! 🙂

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