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NUEVA ZELANDA: TONGARIRO ALPINE CROSSING Y ROTORUA

NUEVA ZELANDA: TONGARIRO ALPINE CROSSING Y ROTORUA

Ese día nos levantamos pronto con la intención de hacer las maletas y volver a Rotorua lo antes posible, pero al ver que hacía un día espectacular y que se volvían a ver las montañas del Tongariro National Park ¡casi saltamos de la emoción!

Vistas desde nuestra habitación
Vistas desde nuestra habitación

No pudimos resistirnos y nos desviamos por la carretera 47 hasta el Mangatepopo Car Park (a 20 minutos de nuestro hotel) para intentar hacer el Tongariro Alpine Crossing y acercarnos un poco más a las tierras de Mordor y a su Monte del Destino.

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De camino a Mangatepopo Car Park
De camino a Mangatepopo Car Park se pueden ver… ¿kiwis esquiando?
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Volcán Ruapehu

Cosas que tenéis que saber antes de hacer el Tongariro Alpine Crossing:

Dicen que es el trekking de 1 día más bonito de Nueva Zelanda. El camino pasa por una zona volcánica activa entre los volcanes Tongariro y Ngauruhoe (el monte del Destino). El punto más alto se alcanza en el Red Crater y es de 1886 metros de altura. El paisaje es increíble, parece sacado de otro planeta con rocas volcánicas y vegetación exclusiva de la zona que hacen que sientas que has entrado en la tierra oscura de Mordor.

  • Distancia: 19,4 km (lineal)
  • Duración: entre 6 y 8 horas según las condiciones climáticas y la forma física de cada uno.
  • Dificultad: media-alta por las condiciones del terreno, hay bastante desnivel y el tiempo es muy cambiante.
  • Empieza en Mangatepopo Car Park: Se recomienda empezar por aquí porque de esta manera el final del camino es bajada y cuesta menos.
  • Termina en Ketetahi Car Park: desde aquí un autobús os llevará de vuelta al inicio por 35NZD (20€). Tendréis que reservarlo con antelación en el I-SITE, en vuestro hotel o en Taupo.
  • Condiciones climáticas: es recomendable que siempre preguntéis la previsión del tiempo en el I-SITE antes de empezar la ruta y os registréis si vais a hacerla para que lo sepan. En invierno es muy difícil que el camino esté abierto, aunque a veces ofrecen la excursión con guía y raquetas de nieve.
  • ¿Qué llevar?: recomiendan 1,5 litros de agua por persona, comida, palos de trekking, botas de trekking y ropa de abrigo por capas (térmica, polar e impermeable), guantes, gorro, gafas de sol y crema solar. Hay que tener en cuenta que abajo puede hacer calor y estar en manga corta y cuando subáis al Red Crater os podéis congelar de frío, así que hay que ir preparados para todo.

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Etapas del Tongariro Alpine Crossing:

  1. Desde Mangatepopo Carpark (1.150 m) hasta Soda Spring (1.400 m). Tramo fácil. 4,4 km. 1 hora y 30 minutos. En Mangatepopo Hut hay un baño y en Soda Springs están los últimos, después ya no hay más hasta el final. Esta parte es muy sencilla, se camina cerca de un riachuelo rodeado de piedras volcánicas. En algunos tramos hay pasarelas de madera y cuando lleguéis a Soda Springs veréis una cascada y ya estaréis a los pies del volcán Ngauruhoe. Aquí pone un cartel de advertencia en el que dice que no continuéis si no estáis preparados físicamente, no lleváis la ropa adecuada o hace mal tiempo.
  2. Desde Soda Spring (1.400 m) hasta South Crater (1660m): Tramo difícil. 1 hora. Este tramo es bastante empinado y consiste básicamente en subir escaleras. Hay un desvío en el camino para y subir al monte Ngauruhoe, pero es bastante complicado.
  3. Desde South Crater (1660m) hasta Red Crater (1886m): Tramo difícil. 1 hora. Es la subida más díficil de todas.
  4. Desde Red Crater (1.886 m) hasta Blue Lake (1.780 m) pasando por los Emerald Lakes. Tramo medio. 30 min. El Red Crater es el punto más alto del trekking, desde aquí sale un camino para hacer la cima del monte Tongariro (1.967 m) en 1,5 horas. Desde el Red Crater se ven unas vistas impresionantes de los Emerald Lakes (las típicas fotos del trekking). Para ir a los lagos hay una bajada de unos 200 metros muy resbaladiza y después el camino hasta el Blue Lake es una subida fácil.
  5. Desde Blue Lake (1.780 m) hasta Ketetahi Hut (1.454 m) Tramo medio. Dificultad moderada. 1 hora. Tiene una ligera subida y vistas al monte Pihanga, Lake Rotoaira y Lake Taupo.
  6. De Ketehaki Hut a Ketehaki Car Park: dificultad moderada. 2h. Este tramo es una ligera bajada a través de fumarolas, aunque se hace largo porque llevas acumulado el cansancio de todo el trekking.

Nosotros sólo pudimos hacer la primera etapa hasta Soda Springs porque de golpe se puso a llover con niebla y mucho viento y nos tuvimos que volver (fueron 9km ida y vuelta). Sin embargo, ya nos fue bien porque al ir de forma improvisada no habíamos reservado el bus para volver al punto de inicio.

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Volcán Ngauruhoe o Monte del Destino de Mordor

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Aquí empieza la 2a etapa
Aquí empieza la 2a etapa
Llegamos a Soda Springs
Llegamos a Soda Springs
Cartel de advertencia que nos acojonó jajaja
Cartel de advertencia que nos acojonó jajaja

Al menos el tiempo nos había dado una mini-tregua para poder entrar en las tierras de Mordor y llegar a los pies del Monte del Destino (volcán Ngauruhoe) ¡y nuestra parte friki ya se daba por satisfecha! No pudimos destruir el anillo, pero tampoco era plan, ¡que nos acabábamos de casar! 🙂

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Rotorua

Así que una vez que salimos del Mangatepopo Car Park, volvimos a Rotorua del tirón durante 2 horas que se hicieron eternas… Al llegar comimos en la pizzería Capizzi de la calle Tutanekai (nº1198) ¡Y estaba genial! Pedimos 2 pizzas por 20NZ$ cada una y una ensalada por 8NZ$ y como nos sobró mucha comida, nos lo puso para llevar y nos sirvió para cenar también.

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  • Malones Hotel:

Nos apetecía darnos un capricho después de los trekkings y cogimos una habitación con jacuzzi redondo por 65NZ$ la noche.

Además tenía cocina, sofá, TV, WIFI y café y té gratis. ¡Hasta nos regalaron unos bombones! Estaba un poco lejos del centro pero como tenía parking gratis, íbamos en coche.

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Jacuzzi redondo
  • ¿Qué ver en Rotorua?

Esa tarde fuimos a dar un paseo por el lago de Rotorua y vimos unos preciosos cisnes negros:

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También visitamos los Jardines del Governador, que es donde está el Museo de Rotorua y el Polynesian Spa, el complejo de aguas termales más conocido y antiguo de la ciudad. Dicen que es muy bonito porque sus piscinas tienen vistas al lago pero nos pareció un poco caro y nosotros ya habíamos ido a las Waikite Valley Thermal Pools por la mitad de precio.

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Sin embargo, ¡siempre habíamos deseado bañarnos en una piscina de barro! Así que fuimos al Wai Ora Spa del Hell’s Gate (15 minutos en coche). Se considera un lugar de curación y la entrada cuesta 75NZ$ por persona (si necesitas alquilar una toalla son 5NZ$ más). En el hotel nos dieron un descuento del 10% pero aún así nos pareció muy caro porque sólo eran 2 piscinas y si querías ver la zona geotermal eran 15NZ$ a parte, así que eso no lo hicimos.

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Obviamente, con esos precios el sitio estaba casi vacío. Sin embargo, la experiencia de bañarnos en una piscina de barro fue increíble y es muy bueno para la piel.

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La otra piscina era de agua sulfurosa con propiedades medicinales, ¡justo lo que necesitábamos para recuperarnos del cansancio acumulado!

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Estuvimos unas 2 horas para amortizar el dinero gastado y nos fuimos a los vestuarios a ducharnos. El bañador quedó negro y lo tuvimos que tirar a la basura, así que mejor llevar uno viejo que tengáis por casa.

Después fuimos a comprar a un supermercado, a bañarnos en el jacuzzi del hotel y a cenar la pizza que había sobrado mientras veíamos un programa de TV que se llamaba “Haka Fusión”. Consistía en una especie de concurso de baile en el que fusionaban pasos de Haka con otros más modernos (como un Fama a Bailar a lo maorí jajaja).

  • Otras cosas que podéis hacer en Rotorua si os quedáis más días:
  1. Kuirau Park (Ranolf St. con Pukuatua St.): zona volcánica que se puede explorar gratis cerca del centro de Rotorua. Hay un lago, pozas de barro hirviendo y chorros de vapor.
  2. Waimangu Volcanic Valley (35NZ$/ 8-17h): es otra zona geotermal que merece la pena, como la de Wai-O-Tapu. Después de dar un paseo de 3,5km por la zona volcánica viendo el Inferno Crater o el Flying Pan Lake, podréis coger un barco por el lago Rotomahana.
  3. Orakei Korako: esta zona geotérmica está situada a la orilla del río Waikato. Abre de 8-16h y se accede por barco (36NZ$).
  4. Mercado nocturno de artesanía en Tutanekai St. entre las calles Haupapa y Pukuatua.
  5. Comprar souvenirs en Out of New Zealand (1189 Fenton St. / 10-18h)

 

En el próximo post decimos adiós a la Isla Norte de Nueva Zelanda para descubrir los paisajes más salvajes de la Isla Sur. ¡No os lo perdáis!

Nueva Zelanda: wai-o-tapu y waikite valley spa

Nueva Zelanda: wai-o-tapu y waikite valley spa

Ese día nos fuimos con las maletas de nuestro hotel de Rotorua porque íbamos a visitar varias cosas de camino al Tongariro National Park: Wai-o-Tapu, Waikite Valley Thermal Pools, Taupo y las Huka Falls. En unos días volveríamos a Rotorua para verla mejor, ya que nuestro vuelo a la isla sur salía desde allí.

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Así que cogimos el coche y nuestra primera parada fue Wai-o-Tapu, que está a 30 minutos de Rotorua y es considerada la zona activa geotermal más grande, colorida y diversa de Nueva Zelanda. ¡Para nosotros es una visita imprescindible!

En maorí significa “Agua Sagrada” y tiene una extensión de 18km2, de los cuáles sólo se puede visitar una pequeña parte. Wai-o-tapu se encuentra en la zona volcánica de Rainbow Mountain y se ha ido formando desde hace 15000 años. Está dividida en 3 zonas: la central y más grande, el géiser Lady Knox y las piscinas de lodo. Estas 2 últimas están fuera del complejo y son gratis.

  • Precio: 32,5NZ$ (20€), aunque a nosotros nos salió con un 10% de descuento por tener la guía del aeropuerto.
  • Horario: 8:30-15:15h (última entrada)
  • Dirección: 201 Waiotapu Loop Road.

Tuvimos que ir con el coche a otro parking que está a 5 minutos de la entrada principal de Wai-o-Tapu para ver el géiser Lady Knox, que entra en erupción cada día a las 10:15 am y escupe chorros de hasta 20 metros de altura. Sin embargo, lo provocan de manera artificial con una pastilla de jabón para iniciar la reacción y es todo un show porque te ponen en una especie de anfiteatro y un hombre hace de presentador ¡jajaja! A nosotros nos fue bien porque el día anterior no pudimos ver el géiser Pohutu, pero si ya habéis visto alguno, os podéis ahorrar el espectáculo.

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Después fuimos a la zona de las piscinas de lodo, que también está a 5 minutos en coche y nos quedamos impresionados con la cantidad de burbujas que producían:

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Por último, dejamos el coche en el parque principal y entramos a Wai-o-tapu. Hay 3 recorridos que se pueden hacer en esta área geotermal:

  • Itinerario 1 rojo: es el más bonito y en el que se encuentran las principales atracciones.
  • Itinerario 2 naranja: encontraremos varios miradores con vistas.
  • Itinerario 3 amarillo: va hasta un lago y pasa por varias piscinas de agua hirviendo.

 

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Nosotros hicimos los 3 y tardamos unas 3 horas haciendo mil fotos. En realidad, con la ruta 1 ya se ve todo lo más importante, así que podéis hacer sólo esa si vais justos de tiempo.

Para evitar las multitudes de gente, nosotros hicimos el recorrido 1 en sentido contrario al indicado. Lo primero que nos encontramos fue la Devil’s Bath (25), es un cráter colapsado con altas concentraciones de azufre que hacen que el agua tenga este color amarillo-verde fosforito tan espectacular:

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Después vimos varios cráteres humeantes: Inferno Crater (22), Sulphur Cave Crater (24) y Bird’s Nest Crater (23). Este último se llama así porque los pájaros anidan en sus paredes para aprovechar el calor e incubar sus huevos.

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Llegamos a la Champagne Pool (21), que es el lago de agua burbujeante más grande, con 65 metros de diámetro y 62 metros de profundidad. Su temperatura llega a los 74ºC y tiene una gran cantidad de minerales en su interior (oro, plata, mercurio, arsénico, azufre…) que le dan distintas tonalidades.

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¡Casi no veíamos nada de la cantidad de vapor que emanaba! Aquí ya empezábamos a acostumbrarnos al olor a huevo podrido característico de la zona. No nos quedaba más remedio…

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Después entramos al itinerario 2 (naranja) y pasamos por The Primrose Terrace (8): unas terrazas de cuarzo formadas por depósitos de silicato de cal provenientes de la Champagne Pool que van creando estas formas al sedimentarse. Actualmente son los más grandes de Nueva Zelanda y finalizan con las Bridal Veil Falls.

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Continuamos por el itinerario 3 (amarillo) pasando por unas pasarelas de madera por el Wai-O-Tapu Geyser (13), los Alum Cliffs (14) y varias piscinas de agua caliente como la Frying Pan Flat (15) o la Oyster Pool (16), con altas concentraciones de azufre.

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Finalmente llegamos al Lake Ngakoro Waterfall (18), que es donde desemboca toda el agua de Wai-o-Tapu llena de minerales por una cascada y desde el mirador podremos apreciar el cambio de color del lago.

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Iniciamos el camino de regreso pasando por los árboles teñidos de naranja a causa del azufre del Native Bush Walk (19) y los Sulphur Mounds (20). Y pasamos por el Kaingaroa Forest hasta el mirador donde se juntan las aguas verdes del lago Ngakoro con las azul cielo del lago Whangi-o-Terangi (11).

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Después llegamos al Sacred Track (10), con unas bonitas vistas de las terrazas de cuarzo y ya estamos de nuevo en la Champagne Pool (21), la zona central.  Esta vez la cruzaremos por el medio a través de una plataforma de madera (7) desde la que podremos ver el Jean Batten Geyser (9), la Opal Pool (6) y las Primrose Terraces (8) al otro lado.

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Y aquí está el mirador más espectacular de todos: el Artist’s Palette (5), un cráter inundado de diferentes colores.

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En último tramo del itinerario 1 rojo vimos otras piscinas de lodo más pequeñas que las de fuera (Devil’s Ink Pots)(4) y varios cráteres humeantes como el Thunder Crater (3), Rainbow Crater (2) y Devil’s Home (1).

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Aquí finaliza el recorrido, pero justo al lado de la entrada podremos ver la Weather Pool, en la que el color del agua cambia según el tiempo que haga.

Este spa está muy cerca de Wai-O-Tapu y sus aguas termales provienen directamente del manantial Te Manaroa. Lo escogimos porque era más barato y menos concurrido que el Polynesian spa de Rotorua (desde 29NZ$), que es al que todo el mundo suele ir. Además, su entorno y los paisajes de Waikite Valley son preciosos y podréis dar un paseo por su zona geotermal.

  • Horario: 10-21h
  • Precio: 16,5 NZ$ la entrada normal y 20NZ$ si queréis 40 minutos de piscina privada.
  • Dirección: 648 Waikite Valley Road.

 

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Tienen 5 piscinas exteriores a distintas temperaturas, jacuzzis y spas privados. Algunas tienen vistas muy bonitas, pero lo mejor es que estábamos prácticamente solos.

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También tienen un camping, vestuarios, duchas, taquillas (2NZ$) y un restaurante donde comimos fish & chips y una hamburguesa por 15NZ$ cada uno.

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Quedamos muy relajados y satisfechos con este spa ¡100% recomendable!

En el próximo post os explicaremos lo que hicimos durante la tarde de este intenso día: nuestro paso por Taupo, las Huka Falls y nuestra llegada al Tongariro National Park.

 

Nueva Zelanda: Rotorua y Te Puia.

Nueva Zelanda: Rotorua y Te Puia.

Rotorua

Después de ver Hobbiton, conducimos 1 hora hasta llegar a Rotorua. Conocida como “La Ciudad del Sulfuro”, destaca por ser la zona geotermal más activa del país. Está situada sobre la meseta volcánica, en el Cinturón de Fuego del Pacífico, por lo que podréis ver piscinas de colores humeantes, géiseres y lodo burbujeante. Prepararos para el característico olor a huevo podrido que inunda toda la zona.

El 35% de su población es maorí y es el lugar ancestral del pueblo Te Arawa, así que aquí podréis conocer un poco más sobre su cultura.

Fuimos al I-SITE de Rotorua (1167 Fenton St.) para comprar la entrada al Te Puia. Reservamos el tour de las 16:30h con transporte gratuito desde nuestro hotel incluido (los traslados son gratis en muchas actividades de Nueva Zelanda). Cogimos el pack Te Ra + Te Po por 155NZ$ (92€) por persona. Incluye la entrada a la zona geotérmica de día y de noche, con baile Haka y cena típica Hangi.

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Antes de ir comimos algo en la calle Tutanekai, que está llena de restaurantes de todos los países. Nosotros escogimos un coreano que se llama Vitamine y comimos los 2 por 30NZ$. Era barato pero no os lo recomendamos porque tenían el arroz frito, los wantongs y el hot pot más soso de todo Nueva Zelanda.

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Hotel

Nosotros nos alojamos 1 noche en el hotel Four Canoes (273 Fenton St.) por 47€. Tiene cocina, WIFI, piscina termal y parking gratis. La habitación estaba muy bien: cómoda, limpia y con baño privado.

Teníamos que coger el coche para movernos porque estaba un poco alejado del centro, pero quedamos muy contentos. Si reserváis un hotel a través de este enlace tendréis 15€ de descuento en Booking.

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Te Puia

A las 16h pasaron a recogernos por nuestro hotel con una minivan y nos llevaron a Te Puia. A pesar de ser una visita muy turística, es interesante para conocer más las costumbres y cultura maorí.

En la taquilla cambiamos el ticket de reserva por nuestras entradas y empezamos la visita guiada por el valle Te Whakarewarewa (a ver si lográis decirlo del tirón sin equivocaros ¡jajaja!). En esta zona los maoríes han estado viviendo desde hace casi 700 años. Los guías son descencientes de los habitantes maoríes originales de Te Puia y te cuentan cómo vivían en un pasado, ya que ahora los maoríes están completamente integrados en la población.

Primero nos llevaron a visitar una pequeña zona geotermal con aguas sulfurosas y géisers. A nosotros nos impactó porque era la primera vez que veíamos algo así, pero si habéis visto antes otras es bastante prescindible. Así que os aconsejamos que si tenéis planeado visitar Te Puia, lo hagáis antes de ir a Wai-o-tapu, Waimangu u otras zonas de actividad volcánica más grandes.

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También vimos pequeñas piscinas de lodo burbujeante, ¡es hipnotizante ver como explotan las burbujas! Si en Rotorua huele a huevo podrido, no os podéis imaginar cómo huele aquí ¡jajaja!

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Pero la atracción estrella de Te Puia es su géiser Pohutu, que puede llegar a los 30 metros de altura. Entra en erupción unas 20 o 30 veces al día, pero como no se sabe exactamente cuándo, pues hay que armarse de paciencia y esperar a que le de la gana de salir. Nosotros no tuvimos mucha suerte… 🙁

Imagen de www.NewZealand.com
Imagen de www.NewZealand.com

También tienen un centro de conservación de kiwis, unas aves no voladoras endémicas de Nueva Zelanda que además son el símbolo del país. Están muy amenazadas, por eso son necesarios estos santuarios que les ayudan a reproducirse. Son animales muy graciosos pero muy difíciles de ver porque son nocturnos y tímidos. Nosotros ese día estábamos gafados y no pudimos ver ninguno porque estaban escondidos ¡una pena porque nos hacía mucha ilusión!

Imagen de www.naturalezacuriosa.com
Imagen de www.naturalezacuriosa.com

Después nos llevaron a ver una recreación pequeña de un pueblo maorí y empezó el espectáculo de baile Haka. Es una danza de guerra tribal maorí, que la usaban como método de intimidación antes de luchar, pero también como danza de bienvenida (su concepto de hospitalidad es un poco distinto al nuestro jajaja). Si habéis visto algún partido de rugby de los All Blacks, es lo que bailan antes de empezar: sacando la lengua, chillando y golpeándose el pecho de forma agresiva.

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Eligieron a uno de nuestro grupo para que fuera el “jefe de nuestra tribu” y después del ritual de bienvenida, cantaron canciones, bailaron e hicieron una demostración de las armas que usaban para luchar. Y el colmo de lo turístico fue cuando sacaron a gente del público a bailar la Haka, entre ellos a Toni. Pero al menos yo me reí un rato viendo como hacía el ridículo jajaja (ese vídeo jamas saldrá a la luz, lo siento).

Después nos llevaron a ver los talleres de artesanía de madera y tejido, con el que hacen faldas, cestas y muchas cosas de decoración. Podréis comprar las típicas máscaras de madera, pero a lo mejor os dejáis todo el presupuesto del viaje en eso porque son carísimas.

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Finalmente llegó la hora de la cena Hangi, que es el método tradicional maorí para cocinar alimentos usando piedras calientes enterradas en un horno. Vimos como cocinaban bajo tierra la carne y verduras que después nos sirvieron en una cena buffet. Nos dividieron en varias mesas y la verdad es que cenamos bastante bien, estaba muy rico y había otras opciones a parte de la comida Hangi.

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Por último, volvimos de noche a ver si veíamos al Pohutu Géiser en erupción. Pero estuvimos esperando media hora tomando un chocolate caliente y no hubo suerte… ¡No era nuestro día! Así que nos llevaron de vuelta al hotel.

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En general nos gustó bastante la visita, a pesar de que era cara y muy turística. Otras opciones para conocer la cultura maorí en Rotorua son:

Nosotros decidimos ir a Te Puia por su zona geotermal, el géiser Pohotu y el centro de conservación de Kiwis, pero cualquier opción es válida para conocer la cultura maorí.

¡Esperamos que os haya gustado! En el siguiente post explicaremos nuestra visita por Wai-o-tapu, donde por fin vimos un géiser en erupción y nos bañamos en una zona de aguas termales impresionantes ¡no os lo perdáis!