Nueva Zelanda: guía práctica y primer día en la isla norte

Nueva Zelanda: guía práctica y primer día en la isla norte

Después de nuestros días de relax en las islas Cook, nuestro vuelo llegó a Auckland a las 3 de la madrugada con Virgin Australia (el vuelo ida y vuelta desde Rarotonga nos costó 413€ por persona, tenéis más información de las islas en estos 2 posts: Islas Cook – Aitutaki y ¿Qué hacer en Aitutaki?.

Aduanas y visado

Pasamos todos los controles de las aduanas, que son muy parecidos a los de Australia. Si sois españoles, para entrar en Nueva Zelanda no se necesita visado si vais a estar menos de 3 meses. Sólo tuvimos que enseñarles el tabaco y la equipación de trekking y snorkel para que comprobaran que estaba limpia y no tenía restos de tierra, plantas o animales que puedan dañar su ecosistema. Al entrar en el país os dan una hoja en la que tenéis que poner si tenéis algo para declarar y responder a unas preguntas. Tenéis más información en esta web.

Hotel

Como era muy tarde, habíamos reservado un hotel que estaba a 15 minutos andando del aeropuerto para poder ir a dormir nada más llegar:

  • Hotel Ibis Budget: 76€ la noche (2 Leonard Isitt Dr, Auckland Airport).
    La habitación era bastante nueva, limpia y tenía baño privado.
    El hotel tenía wifi gratuito en la recepción, máquinas de comida, café y té gratis y nos dejaron hacer el check-out una hora más tarde al día siguiente, para poder dormir un poco más (los hoteles en NZ suelen echarte a las 10h).
Tenéis 15€ de descuento en Booking si lo reserváis desde este enlace: clica aquí

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Cambiar dinero

Una vez descansados, al día siguiente volvimos andando al aeropuerto para cambiar euros a NZ$ (el cambio estaba a 1,386). Podéis consultar el cambio actual en esta web.

Os recomendamos coger en el punto de información del aeropuerto unas guías gratuitas que dentro llevan descuentos para muchas actividades.

Coche Isla Norte

Después recogimos el que sería nuestro coche durante los días que estábamos la isla norte: un Holden Barina. Lo reservamos en esta web y nos costó 415€ con la compañía Europcar y seguro a todo riesgo para 6 días. En el maletero sólo nos cabía una maleta, pero dejamos la otra en el asiento de atrás y no tuvimos ningún problema porque Nueva Zelanda es un país muy seguro.

¡Aquí empezaba nuestra aventura! ¡Era la primera vez que íbamos a conducir por la izquierda! Aquí podréis ver algunas normas de tráfico para conducir en Nueva Zelanda. Al principio es un poco raro, pero como las carreteras están muy bien señalizadas y en buenas condiciones, en seguida te acostumbras.

Normalmente no hay apenas tráfico y se puede aparcar con facilidad, pero os recomendamos que os fijéis que el parking no sea de pago, sobretodo en las ciudades como Queenstown, Auckland, Christchurch… ¡porque a nosotros nos llegaron 2 multas! Veréis unos carteles con una P y un número (son los minutos que tenéis gratis, después se tiene que pagar).

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Sobre Nueva Zelanda…

Nueva Zelanda significa en maorí: Aotearoa (“tierra de la gran nube blanca“). Es un país de Oceanía, localizado en el suroeste del océano Pacífico y formado por dos islas: la Norte y la Sur (separadas por el estrecho de Cook), aunque también tiene otras islas menores. El Reino de Nueva Zelanda también incluye a las Islas Cook y Niue (estados autónomos en libre asociación) y a Tokelau.

  • La isla Norte (Te Ika un Maui en maorí) destaca por su gran meseta volcánica, que sigue siento muy activa. Allí se encuentran la montaña más alta de la Isla Norte, el monte Ruapehu (2797 m), y el lago más grande del país, el lago Taupo. Las ciudades más importantes son Wellington, Auckland y Rotorua.
  • La isla Sur (Te wai pounamu en maorí) es más grande, montañosa y salvaje. Llena de parques naturales con lagos, bosques, glaciares y fiordos. La isla está dividida por los Alpes del Sur, cuya montaña más alta es el monte Cook, con 3754 metros de altura. Sus ciudades más importantes son Queenstown y Christchurch.

Como veis, Nueva Zelanda es un destino muy completo que no defrauda, lleno de naturaleza en estado puro. Para nosotros es como un pequeño mundo en miniatura, porque podéis encontrar desde espectaculares playas en el Abel Tasman National Park o en Bay of Islands hasta imponentes glaciares como el Franz Josef o el Fox, fiordos en el Milford Sound o volcanes en Rotorua. Además, es un país que destaca por su seguridad y sus ciudades se sitúan entre las de mejor calidad de vida en el mundo.

    • Capital: Wellington (en la isla Norte).
    • Clima: las estaciones van al revés porque está situada en el hemisferio sur, es decir, su verano es nuestro inverno. El clima en todo el país es templado, con temperaturas anuales medias que van desde los 10 °C en el sur, hasta los 16 °C en el norte.
    • Moneda: dólar neozelandés (NZ$)
    • Tamaño: es un país pequeño, de tamaño similar a Japón o Gran Bretaña, por lo que es fácil recorrerlo en coche.
    • Población: sólo 4,4 millones de habitantes, es un país poco habitado. La mayor parte son de ascendencia europea, aunque los indígenas maoríes son la minoría más numerosa.
    • Idioma: aunque tiene 3 idiomas oficiales, el inglés es el más hablado.
    • Situación política: Nueva Zelanda es una monarquía constitucional y una democracia parlamentaria. La reina Isabel II es la actual jefa de Estado y tiene el título de Reina de Nueva Zelanda.
    • Fauna y flora: a causa del aislamiento geográfico de 100 millones de años hay muchas especies vegetales y animales únicas del país. Su fauna endémica está dominada por las aves, muchas de las cuales se extinguieron después de que llegaran los humanos e introdujeran mamíferos sin ningún control. El animal más conocido es el Kiwi. También podréis ver pingüinos, focas, delfines y ballenas.
    • Comida típica: fish & chips, pasteles de carne, cordero y la bebida L&P.

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    Nuestro itinerario por la isla norte:

    • Día 1 – Auckland – Waitomo Glowworm Caves – Matamata
    • Día 2 – Matamata (Hobbiton) – Rotorua (Te Puia)
    • Día 3 – Rotorua (Waiotapu y Waikite Valley Thermal Pools) – Taupo (Huka Falls) + Tongariro National Park
    • Día 4 – Tongariro NP (Taranaki Falls y Whakapapa Village)
    • Día 5 – Tongariro Alpine Crossing – Rotorua (Hell’s Gate)
    • Día 6 – Vuelo Rotorua – Christchurch- Akaroa

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    DÍA 1 – Auckland – Waitomo Glowworm Caves – Matamata

    Durante 2:30h conducimos de Auckland a Waitomo a través de praderas llenas de ovejas y vacas. ¡Cómo se notaba que ya estábamos en Nueva Zelanda! Sin duda, el color verde es el que mejor define a este país.

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    Llegamos al I-SITE de Waitomo (21 Waitomo Village Road) a las 14:30h. Los I-SITES son los puntos de información turística y allí compramos las entradas para las Glowworm Caves por sólo 40 NZ$ por persona, porque teníamos un 20% de descuento con la guía gratuita que cogimos en el aeropuerto (si no la entrada cuesta 49NZ$, unos 30€).

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    Como teníamos reservado el tour de las 16h, primero fuimos a comer una pizza gigante en el restaurante Morepork por 27NZ$ los 2 y lo que nos sobró nos lo llevamos para cenar. Este restaurante – hostal está cerca del I-SITE y tiene una terraza con vistas muy chula.

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    • Cuevas Waitomo:

    Waitomo significa “agua que entra a un agujero en la tierra”. Hace 30 millones de años, Waitomo descansaba bajo el mar. Las luciérnagas que se encuentran en estas cuevas son endémicas de Nueva Zelanda (su nombre científico es Arachnocampa Luminosa). Es en la etapa larval que estos insectos produce luz para atraer a otros insectos y alimentarse de ellos. Hay 3 cuevas que podréis visitar: Glowworm Cave, Ruakuri y Aranui.

    1. Waitomo Glowworm Cave: La visita dura 45min. e incluye la visita guiada y el paseo en barca para ver este tipo de luciérnaga. Horario de 9 a 17:30h (los tours salen cada media hora). En esta cueva no dejan hacer fotos, pero tanto en Ruakuri como en Aranui sí que es posible. Como hemos dicho antes, cuesta 49NZ$ por persona.
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    Imagen de www.waitomo.com
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    Imagen de www.waitomo.com

    Entrar en la cueva totalmente a oscuras y en silencio navegando debajo de miles de puntitos de luz es una experiencia mágica. ¡No parece real, es como estar viendo el cielo estrellado más espectacular del mundo! La visita se hace muy corta y es cara, pero a nosotros nos gustó mucho.

    1. Ruakuri Cave: tiene bellas formaciones de estalactitas y estalagmitas, cascadas, un río subterráneo, fósiles y también algunas luciérnagas. Aquí es posible hacer fotos y video. La visita total son unas 2h y dentro de la cueva son 90min (67NZ$).
    1. Aranui Cave: es la más pequeña y no tiene luciérnagas (48NZ$).

    La entrada conjunta para visitar las 3 cuevas a un precio reducido cuesta 91NZ$, pero nosotros sólo entramos en la primera, que es la más conocida. También se pueden hacer otras actividades como el Black Water Rafting, tenéis más información de las cuevas en su web.

    Después de la visita se pueden hacer algunos trekkings cortos por los alrededores, que son muy bonitos:

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    También podréis visitar el Otorohanga Kiwi House, que está a 15 minutos de las cuevas. Es una reserva dónde se pueden ver animales auctóctonos como los kiwis, los keas y los kakas. Cuesta 22NZ$ y abre de 9-16:30h. Nosotros no pudimos ir por falta de tiempo. Tenéis más información en su web.

    Después conducimos 1 hora más hasta llegar a Matamata. Fuimos a comprar comida a un supermercado Countdown (quedaros con el nombre porque son los más baratos ¡os los recomendamos!). La mayoría de hostales en Nueva Zelanda tienen cocina, lo que va muy bien porque comer en los restaurantes es caro, a menos que sea fast food.

    • Matamata

    Es un pueblo que no tiene gran cosa, pero queríamos hacer noche allí para al día siguiente coger el primer tour al Hobbiton Movie Set. Ya habíamos comprado online las entradas con antelación en su web y nuestro tour salía del I-SITE de Matamata a las 9:30 de la mañana siguiente.

    El I-SITE tiene forma de casa hobbit y por el pueblo podréis ver a los auténticos hobbits de la película, ya que muchos participaron de extras.

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    Hotel

    Horse & Jockey Inn (81 Arawa st.) por 44€ la noche. Estaba muy céntrico pero por ese precio no esperéis mucho. Tenía un bar y una casa de juegos y apuestas en la planta baja.

    La habitación estaba bien, con baño privado, wifi y café gratis. Para dormir una noche nos sirvió y tenía cocina.

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    ¡No os perdáis el próximo post si queréis visitar Hobbiton con nosotros!

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